Подключение рабочих компьютеров к виртуальному терминальному серверу является очень полезным технологическим решением для ИТ-структуры компании. При таком подключении все рабочие программы выполняются не на рабочем компьютере, а на сервере, там же хранятся и обрабатываемые данные.

Это решение несет в себе массу преимуществ. Повышается уровень безопасности корпоративных данных, появляется возможность для бесперебойной работы оборудования.
Особую ценность представляют возможности повышения эффективности рабочего процесса. Поскольку программы запускаются и работают на сервере, снижаются требования к рабочим компьютерам. Они могут быть более простыми и дешевыми и в предельном случае служить только для передачи данных на монитор от сервера и команд с клавиатуры с рабочего компьютера.
Это обстоятельство снижает затраты и на обслуживание рабочих мест и делает рабочие места не персональными, а универсальными и дает возможность для создания удаленных полноценных рабочих мест.

Однако для этой технологии есть и ограничения и связаны они с тем обстоятельством, что не все программы рассчитаны на нескольких пользователей и не могут работать на серверах. Это и отдельные программы работы со сканерами, принтерами и другими периферийными устройствами, это программы обработки графики, особенно видео. Определенные сложности появляются при использовании USB-ключей и накопителей.
В этих случаях требуемое программное обеспечение приходится устанавливать на рабочие компьютеры сотрудников. Это сразу приводит к потере многих перечисленных преимуществ. Во-первых, компьютеры становятся мощнее, у них появляются жесткие диски и возникает проблема с централизованным хранение данных и созданием резервных копий. Во-вторых, становится дороже содержание и обслуживание компьютерного парка. И в-третьих рабочие места перестают быть универсальными и взаимозаменяемыми.

Решение проблемы было найдено в технологии виртуализации рабочих мест. Точно так же, как был создан виртуальный терминальный сервер, создаются виртуальные рабочие компьютеры.
Подобно виртуальному серверу, виртуальный компьютер это просто электронная копия реального рабочего компьютера плюс программа, которая заставляет электронную копию производить все те действия, которые производил реальный «железный» компьютер. Такую электронную копию принято называть «образом» реального компьютера.

Использование виртуальный рабочих компьютеров мгновенно избавляет от всех неприятностей, связанных с необходимостью устанавливать программы на рабочих местах.
Виртуальные рабочие компьютеры размещаются на самом сервере, который предоставляет им необходимые ресурсы. Процессоры виртуальных компьютеров, оперативная память и объем дискового пространства это все ресурсы самого сервера, которые он «предоставляет в аренду».
А на рабочих местах остаются только мониторы, клавиатура, мышь и устройство, которое обеспечивает связь между рабочим местом и сервером. Это устройство называется тонкий клиент. Слово «тонкий» означает, что устройство не занимается ничем, кроме передачи информации. Это не совсем правильно, современные тонкие клиенты могут выполнять архивирование и распаковку данных в реальном времени, чтобы увеличить скорость передачи информации по сетям.

Как теперь выглядит создание парка компьютеров компании. Администратор создает на сервере образ компьютера с набором программ, который нужен для работы. Это, например, операционная система, офисные программы, почтовая программа. Виртуальный компьютер с минимальным набором программ называют «золотым образом». Затем приобретаются мониторы, клавиатуры и тонкие клиенты, а компьютеры мы клонируем из «золотого образа». Эта операция есть просто создание копий файла. И размещаем эти виртуальные компьютеры на сервере, пока у него не закончатся ресурсы. Добавляем серверу новые процессоры, оперативную память и жесткие диски и создаем новые компьютеры.
Таким образом компания забывает про компьютерное «железо» и создает нужное количество рабочих мест простым клонированием.

В дальнейшем каждый работник по мере необходимости может установить нужные программы, получить нужное количество вычислительных мощностей и дискового пространства и превратить виртуальный компьютер в свой персональный. И с какого бы рабочего места или с удаленного устройства он не подключился бы к корпоративному облаку, ему предоставят его компьютер с сохраненными настройками, закладками, программами и данными.

Кроме того, что не нужно иметь дело с компьютерным железом, заметно упрощается работа по замене и обновлению программного обеспечения. Пока сотрудник работает на старом виртуальном компьютере, создается новый, на нем устанавливается новая операционная система, новые версии программ. Компьютер настраивается. Доводится до рабочего состояния, после чего он выдается работнику, а старый виртуальный компьютер просто стирается.

Вся описанная структура, включающая в себя серверный компьютер, мониторы, клавиатуры, мыши, сети передачи данных, виртуальный сервер, виртуальные компьютеры и программы для управления, распределения ресурсов, подключения и администрирования называется технологией VDI (VirtualDesktopInfrastructure) – инфраструктурой виртуальный рабочих мест.