Организация компьютерной сети компании на основе виртуального терминального сервера гарантирует быстрое восстановление рабочего процесса и корпоративных данных после выхода из строя центрального компьютера. Однако и при этом неизбежны потери в виде на несколько часов прерванного рабочего процесса и потери данных, измененных с момента создания резервной копии до момента аварии.

Желание полностью избежать потерь данных и рабочего времени выдвигает требование не просто к быстрой ликвидации последствий поломок, а к бесперебойности работы сервера. Причин выхода из строя компьютера может быть несколько: выход из строя источника питания, выход из строя процессора, материнской платы или оперативной памяти и выход из строя жесткого диска. Задача бесперебойности работы решается путем подключения дублирующих  устройств.

Одно из очевидных решений, установить на сервер не один, а два жестких диска, при этом один является полной копией другого. ИТ-специалисты называют такие диски «зеркалами». При поломке одного диска сервер работает с другим, пока испорченный не заменят на новый. После этого работа опять идет с двумя «зеркалами».
Часто для размещения всех программ и данных не хватает объема одного жесткого диска, поэтому в состав современных серверов входят несколько, иногда несколько десятков жестких дисков. Сервер следит за тем, чтобы у каждой программы и каждого документа были созданы дубли на разных дисках. В такой конструкции замена вышедшего из строя жесткого диска абсолютно не влияет на работу сервера.

Чтобы обезопасить работу от сбоев при выходе из строя процессора применяется тот же метод. Для этого устанавливают несколько, чаще всего три сервера. При потере работоспособности одним из них рабочий процесс будут обеспечивать два оставшихся. При замене сломанного на новый, рабочие обязанности снова распределяться по всем трем. В профессиональной среде такое объединение нескольких серверов носит название «кластер»

Обеспечение бесперебойности электропитания также решается наличием резервного источника питания.

Следует упомянуть о важной детали. Наличие дублирующих друг друга устройств требует некоторых усилий, чтобы равномерно распределять между ними работу. Существуют специальные программы, которые, например, запускают приложения на наименее загруженных процессорах и записывают данные на жестких дисках таким образом, чтобы время на запись и чтение оказывалось минимальным.

Теперь можно взглянуть на получившуюся конструкцию. Мы имеем какое-то количество рабочих компьютеров, но программы, с которыми работают и данные, которые обрабатываются, расположены не на самих рабочих компьютерах, а на каком-то удаленном кластере. Этот кластер включает в себя какое-то количество процессоров и какое-то количество жестких дисков. На каком процессоре будет выполняться та или иная программа, на какие диски будут записаны те или иные данные, решает сам кластер из соображений максимальной эффективности работы.
Любой сотрудник компании может подключиться к кластеру с любого из рабочих компьютеров, а при наличии каналов связи и разрешений и с домашнего компьютера и с ноутбука и с планшета и даже смартфона.
Такая конструкция и носит название «облачная технология», а сам кластер называют «облако».

Название это пришло из сети Интернет, где подобные технологии существуют уже многие годы. И почтовый сервис Mail.ru и хранилище данных Яндекс Диск и социальная сеть Вконтакте и вычислительные мощности компании Amazon, все это примеры «облаков» и «облачных технологий».